Back-to-school Information from PWCS Superintendent of Schools Dr. LaTanya McDade

Dear PWCS Families,

We are excited to welcome our students back to a new school year on August 23.

While we all hoped the pandemic would be behind us by now, we continue to face challenges due to COVID-19. I understand your concerns and want you to know we are paying close attention and that we are going to follow the guidance from the CDC and the Virginia Department of Health in order to maximize learning and minimize disruptions. Your students’ safety is my top priority and will remain top of mind for everyone across Prince William County.

This school year is about re-engagement, recovery, and acceleration. Our reopening strategy is guided by three core principles:

  1. Prioritizing Safety by putting in place robust health and safety protocols for staff and students.
  2. Maximizing Learning by providing challenging and engaging learning experiences every day.
  3. Promoting Equity by ensuring every student has access to the support they need for a safe return and the opportunity to thrive in their learning.

In-person learning environments are best for children to grow academically, socially, and emotionally. This is critical for their development — and for their future. We appreciate your partnership and patience as we work together to maximize learning and minimize disruptions to this learning brought by the pandemic. Here are some of the processes we are implementing to achieve this:

  1. Masking requirements for students, employees, and visitors aligned to Virginia Department of Health’s Public Health Order.
  2. Frequent cleanings to ensure high-traffic, high-touch areas are disinfected regularly as well as routine daily cleaning of classrooms.
  3. Encouraging hand washing and provision of hand washing soap and hand sanitizer for students by the school.
  4. Maximizing physical distancing to the extent possible and minimizing time students are unmasked and/or less than 3-6 feet apart.
  5. We ask that families not send their child to school if they have COVID-19 symptoms. Please use the daily self-screener on our website.
  6. We encourage all eligible individuals to receive the COVID-19 vaccine as the best means to help mitigate COVID-19.
  7. Quarantine may be necessary for students and staff in certain situations. PWCS staff will follow the processes and protocols supporting the Prince William Health District in COVID-19 case investigation.
  8. For more details on quarantine and health protocols please visit our Health/Mitigation Frequently Asked Questions on our website.
  9. Schools will be staffed to support student mental health with counselors, social workers, and community partners available for students.
  10. Visit our Back-to-School Webpage for more details.

I look forward to meeting many of you over the coming months. Listening to parents, caregivers, and community members is vital as we chart Prince William County Public Schools’ path to academic achievement. I appreciate the trust you have placed in me to ensure that your child is thriving. As we look to this year, I feel hopeful that we are all in this together — on behalf of all students.

Best wishes for a successful school year,

LaTanya McDade

LaTanya McDade, Ed.D.
Superintendent of Schools

Estimadas familias de PWCS:

Estamos muy contentos de darles la bienvenida a nuestros estudiantes de regreso a un nuevo año escolar desde el 23 de agosto.

Si bien todos esperábamos que la pandemia ya fuera cosa del pasado, todavía seguimos enfrentando desafíos derivados del COVID-19. Entiendo sus preocupaciones y quiero que sepan que estamos prestando atención al detalle, y que vamos a seguir las orientaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y del departamento de Salud de Virginia para maximizar el aprendizaje y minimizar las interrupciones. La seguridad de sus hijos es mi máxima prioridad y seguirá siendo una alta consigna para todos en todo el condado de Prince William.

En este año escolar lo importante es volver a participar, recuperarse y apretar el acelerador. Nuestra estrategia de reapertura se rige por tres principios fundamentales:

  1. Priorizar la seguridad poniendo en práctica protocolos sólidos de salud y seguridad para el personal y el alumnado.
  2. Maximizar la enseñanza proporcionando experiencias de aprendizaje exigentes y atractivas en el día a día.
  3. Promover la equidad asegurando que cada estudiante tenga acceso al apoyo que necesita para un regreso seguro a clases y la oportunidad de prosperar en su aprendizaje.

Los entornos de enseñanza en persona son los mejores para que los niños crezcan académica, social y emocionalmente. Esto es esencial para su desarrollo... y para su futuro. Agradecemos su colaboración y paciencia mientras trabajamos juntos para maximizar la enseñanza y minimizar las interrupciones de este aprendizaje provocadas por la pandemia. Estos son algunos de los procesos que estamos implementando para lograrlo:

  1. Requisitos de uso de mascarillas para estudiantes, empleados y visitantes que se alinean con la orden de Salud Pública del departamento de Salud de Virginia.
  2. Limpiezas frecuentes para garantizar que las áreas y superficies que se usan y tocan más a menudo se desinfecten con regularidad, así como la limpieza diaria de rutina de las aulas.
  3. Fomentar el lavado de manos y suministrar jabón y desinfectante de manos para los estudiantes en las escuelas.
  4. Maximizar el distanciamiento físico en la medida de lo posible y minimizar el tiempo en que los estudiantes están sin usar mascarilla y/o están separados por menos de 3 a 6 pies.
  5. Pedimos que las familias no envíen a su niño/a a la escuela si tiene síntomas de COVID-19. Por favor, usen el autochequeo diario en nuestro sitio web.
  6. Alentamos a que todas las personas elegibles reciban la vacuna contra el COVID-19 como el mejor medio para ayudar a mitigar esta enfermedad.
  7. La cuarentena podría ser necesaria para los estudiantes y el personal en determinadas situaciones. El personal de PWCS seguirá los procesos y protocolos que apoyan al distrito de Salud de Prince William en la investigación de casos de COVID-19.
  8. Para obtener más detalles sobre los protocolos sanitarios y de cuarentena, visiten nuestra página web de Preguntas frecuentes sobre salud/mitigación en nuestro sitio web.
  9. Las escuelas tendrán personal para asistir en la salud mental del estudiante con consejeros, trabajadores sociales y empresas y organismos que colaboran con la comunidad y que están disponibles para todo el alumnado.
  10. Visiten nuestra página web de regreso a la escuela para más detalles.

Espero conocer a muchos de ustedes durante los próximos meses. Escuchar a los padres, personas a cargo del cuidado de niños y miembros de la comunidad es vital mientras trazamos el camino de las Escuelas Públicas del Condado de Prince William hacia logros académicos. Agradezco la confianza que han depositado en mí para garantizar que sus hijos prosperen. Al mirar adelante hacia este año, me siento optimista de que estamos todos juntos en esto,... en nombre de todos los estudiantes.

Les deseo lo mejor para el próximo año escolar.

LaTanya D. McDade, Ed.D.
Superintendente de Escuelas